学会为未来而设计,同时在用户当前阶段的技能与思维模式之间平衡你的设计,这被称为MAYA原则,也是可口可乐瓶身、壳牌石油徽标和灰狗巴士徽标的工业设计背后的秘诀。

空军一号徽标、可口可乐瓶身、壳牌石油徽标、美国邮政服务徽标和灰狗巴士徽标均由雷蒙德·洛威 (Raymond Loewy)亲手设计与绘制。作者/版权所有者:雷蒙德·洛威。版权条款和许可:保留所有权利 空军一号徽标、可口可乐瓶身、壳牌石油徽标、美国邮政服务徽标和灰狗巴士徽标均由雷蒙德·洛威 (Raymond Loewy)亲手设计与绘制。作者/版权所有者:雷蒙德·洛威。版权条款和许可:保留所有权利

为什么不向经验最丰富的设计专家学习呢?雷蒙德·洛威(Raymond Loewy,1893-1986年)通常被称为工业设计之父,他的履历确实令人印象深刻。以上提到的空军一号徽标、可口可乐瓶身,壳牌石油徽标、美国邮政局徽标以及灰狗巴士徽标不过是出自雷蒙德·洛维之手的、至今仍在使用的、令人印象深刻的设计的一部分。

时至今日,洛威的设计理念仍然可以教会我们如何在众所周知的现状与创新的未来之间平衡设计。洛威强调说,如果我们的设计没有达到适度平衡,那么我们的用户将不会拥抱或购买我们的产品。

MAYA原则

洛威的秘诀对于设计未来至关重要,但这些要通过逐步交付来实现。他设计了著名的徽标,包括一些40年代、50年代和60年代最知名的汽车、冰箱和机车,以满足用户当前的需求和技能,同时突破了设计和技术的界限,超出了用户的期望。他称这种方法为MAYA原则。MAYA是Most Advanced. Yet Acceptable的缩写,意即「尽可能地先进,只要能被人接受」。这意味着洛威试图为用户提供最先进的设计,但不能超出他们能够接受和拥抱的范围。洛威认为:

如果一个解决方案与已被接受的成熟的公众准则相距甚远,那么用户不一定愿意接受这个符合其需求的合乎逻辑的解决方案。

雷蒙德·洛威(Raymond Loewy)和他的一些标志性设计。作者/版权所有者:雷蒙德·洛威。版权条款和许可:保留所有权利。

苹果公司的iPod产品系列

早期的iPod是苹果公司如何应用MAYA原则的一个很好的例子。iPod的设计师通过逐步减少多余的按钮来简化产品界面,逐渐将产品设计推向了越来越高的层次。从2001年首款iPod的问世到后来逐渐发展起来,这一系列事件促使iPhone在2007年一经推出便受到了大众的普遍欢迎。通过运用MAYA原则,苹果公司的设计师提供了在用户可接受范围内的最高级别的设计。

苹果公司和MAYA原则

Newton PDA是苹果公司开发的第一个掌上电脑。苹果公司于1987年开始开发该产品,于1993年推出,并于1998年取消,因为这款产品对苹果公司来说是一场财政灾难。Newton PDA未能成功的原因有很多,但主要原因之一很可能就是因为,该产品在没有用户熟悉数字个人助理产品的情况就推出了。

近期的一个例子是谷歌眼镜,它没有像预期的那样成功。也许是因为该款产品的整个概念是既可以记录我们所做的一切,又可以通过一层信息来增强我们所看到的内容,这在当时对我们来说太先进了。在准备好接受这项新技术之前,也许我们需要采取循序渐进的步骤。所以我们面临的问题是,如何学会在最先进的设计和用户接受我们产品的能力之间取得适度平衡?

苹果公司的 Newton PDA 和谷歌眼镜都没能成功,很可能是因为它们在推出之际对用户而言太先进了。

如何在日常的设计工作中应用MAYA原则

我们大多数人都有过这样的沮丧经历:我们试图向管理者或者客户解释和销售一个很棒的设计解决方案,但是他们不买账。也许是因为设计解决方案太先进了?还是与旧款设计太相像了?下次,你应该尝试使用MAYA原则来达到适度平衡。

  • 随着时间的推移,逐步推进你的设计,就像苹果公司的设计师开发iPod产品那样。不要立即进行大量修改,因为这样可能会吓跑用户。你需要先问问自己,用户所熟悉的情境是什么以及哪些功能是必须更改的。当你疑惑的时候,记住这一点:「可以有」和「必须有」是两回事。
  • 在视觉设计中加入熟悉的模式,让用户逐渐调整自己的接受程度,就像苹果的设计师逐渐使iPod越来越精简并最终推出了超精简的iPhone那样。
  • 利用用户当前的技能和思维方式,仅向用户展示一些经过精心选择的重要更改。
  • 一条黄金法则是如果你必须解释你的产品设计,并且需要说明手册或精心设计的帮助功能,那么证明你的产品要么过于先进要么使用起来过于复杂。你的产品应该能让用户易于理解或立即上手使用,或者至少仅需要极少的指导和说明。如果用户需要阅读详尽的手册以了解产品,则他们会对产品及其自身都失去信心。后文,我们将根据心理学家利维·维谷斯基(Lev Vygotsky)的理论,进一步解释如何找到适度的平衡点。
  • MAYA原理与许多设计原理和启发式方法相呼应,例如Jakob Nielsen所写的启发式方法列表中的「系统与现实世界之间的匹配」
  • MAYA原则在设计交互时还与库和设计模式的使用产生共鸣:通过使用标准库和设计模式,你可以提高用户对设计的熟悉程度。如果你打算在设计的某些方面突破界限,那么这可能会有所帮助,例如,在设计的某些方面有意偏离规范。

维谷斯基和克尔凯郭尔的心理学和哲学观点

「Most Acceptable, Yet Advanced」不是特定于设计的。它也是人类学习新技能和见解的基础。

在教育界,经常引用丹麦哲学家索伦·克尔凯郭尔(Søren Kierkegaard,1813-1855年)的话来强调这一事实,即当你想帮助某人学习新技能(或产品)时,首先需要了解该人当前的技能水平。在教授他们任何新的和先进的知识之前需要了解他们对事物的接受程度。否则,你的努力(以及你对新产品的设计)将一文不值。例如,在孩子还没有学会字母及其含义是什么之前,就没有理由教孩子拼写「哲学」一词。第一步始终是找出学习者和用户「可以接受的」东西。

在孩子还没有学会字母及其含义是什么之前,就没有理由教孩子拼写「哲学」一词。第一步始终是找出学习者和用户「可以接受的」东西。作者/版权所有者:Letter School。版权条款和许可:保留所有权利。

你能让你的新产品或新设计有多先进性和多创新?要回答这个问题,你可以使用称为近侧发展区间 (Zone of proximal development,缩写为ZPD)的原理。这个名词是由苏联心理学家,文化历史心理学的创始人利维·维谷斯基 (Lev Vygotsky,1896-1934年)提出的。维谷斯基的术语「近侧发展区间」描述了孩子在学习过程中所掌握的技能范围。

维谷斯基说,孩子会以成人为榜样,逐渐发展出在没有帮助的情况下完成某些任务的能力。维谷斯基认为教育的作用是为儿童提供近侧发展区间内的经验,从而鼓励和促进他们的个体学习。我们将告诉你如何在设计过程中使用该原理,但是首先你需要了解更多ZPD的背景知识。

ZPD的下限是孩子通过独立工作可以获得的最大技能水平(孩子的实际发展水平)。可以将其与用户当前的技能水平以及他们能够轻松地自己学习的技能进行比较。这将意味着对现有产品或与现有产品或交互模式具有高度相似性的新产品进行细微的更改。

ZPD的上限是儿童在能力较强的教练的帮助下可以达到的最大技能水平。维谷斯基强调说,你只能通过逐步发展新技能和理解来帮助孩子,即你的用户。一年级的老师当然会知道,孩子未来会学会拼写最复杂的单词。但是,你一开始是不会给孩子讲复杂的长单词的。你会首先向孩子展示字母A,然后字母B,依此类推。你所做的每一步始终必须仅针对下一个可达到的开发区域。

你可以从维谷斯基那里学到的是,必须学会区分以下两个方面:

  • 你的用户的ZPD下限,即在没有你的帮助、没有手册或没有指导者帮助的情况下,用户可以轻松地自己学习的东西。
  • 你的用户的ZPD上限,即用户可以在指导者或手册的帮助下学到的东西。

在寻求适度平衡时,你应该记住,孩子必须经常上学,但是你的用户不是必须购买你的产品。也许有些用户被迫在工作中使用你的产品,但是你必须考虑是否要为ZPD的下限或上限进行设计。你是希望用户在使用产品之前先阅读手册或要求指导,还是希望他们能够轻松地自学新功能?

如果你希望产品成功,MAYA原则提倡在设计时考虑ZPD的下限。大多数情况下,如果用户能够找到更易于使用的产品,他们就不会通过学习如何使用新产品来浪费自己宝贵的时间和金钱。与此同时,用户经常被具有先进功能的闪亮新产品所吸引,这就需要你在设计中融入对未来的考虑。找到适度平衡可能是决定你的下一个产品是否成功的决定性因素。

进阶阅读

  1. 雷蒙德·洛威(Raymond Loewy):http://www.raymondloewy.com/about.html
  2. L.S. Vygotsky: Mind in Society: Development of Higher Psychological Processes